In der Gemeinde Elche gibt es die größte Palmenkonzentration in ganz Europa: Schätzungen zufolge soll es zwischen 200.000 und 300.000 Exemplare der Art Phoenix Dactylifera geben.

Es besteht große Einigkeit darüber, dass der Ursprung dieses Palmenhains phönizisch ist, was darauf hindeutet, dass das Vorhandensein von Dattelpalmen in Elche etwa 2.000 bis 5.000 Jahre zurückreicht. Andererseits reichen die Parzellierung, Planung, Bewässerung und der Anbau der Palme bis in die Zeit der arabischen Herrschaft zurück.

In Elche mündet die Stadt in die Landschaft des Palmenhains (der kein Wald ist, da er seinen Ursprung in der Landwirtschaft hat), und wo in früheren Zeiten die Palmen auf viereckigen Flächen verteilt waren, die mit den Bewässerungsgräben verbunden waren und wo Gemüse und Obstbäume angebaut wurden.

Auf diese Weise, umfasste die Agrarstadt Elche in den Jahrhunderten vor ihrer heutigen industriellen Tätigkeit den Anbau von Datteln und Palmen sowie traditionellen Gartenbaukulturen für den lokalen Verbrauch.

Die mit Palmen gesprenkelte Landschaft ist überall zu sehen, nicht nur in der Stadt selbst, sondern auch in der umliegenden Landschaft von Elche, insbesondere in den feuchten Gebieten des Hondo-Stausees und an der Mündung des Flusses Vinalopó, einem Fluss, der mit seinem geringen und brackig Wassergehalt (ein Teil des Jahres ist trocken), er kann das Meer kaum erreichen und in seinen letzten Abschnitten vermischt er sein Wasser mit dem des Meeres, wodurch ein Gebiet entsteht, in dem nur resistente Arten wie der Phoenix Dactylifera und einige Arten von Granatapfelbäumen den Bedingungen äußerst Dürre und Brackwasser widerstehen können.

Die einzigartige Agrar- und Stadtlandschaft des Palmenhains von Elche wäre nicht erhalten geblieben, wenn sie nicht auf den besonderen Schutz der seit der Antike entwickelten Gesetzgebung zählen könnte. Die ersten Pflegemaßnahmen für den Palmenhain werden König James I. von Aragon zugeschrieben. In jüngerer Zeit, zu Beginn des 20. Jahrhunderts und während des Regimes der Zweiten Spanischen Republik, wurde ein Gesetz zum Schutz des Palmenhains erlassen und kurz darauf – bereits während der Diktatur von General Franco – von historischem Interesse verkündigt. Derzeit sind Gesetze in Kraft, sowohl auf der Ebene der Valencian Gemeinschaft, wo sie besonderen Rechtsschutz genießt, als auch auf lokaler Ebene, wo der Stadtrat besondere Schutzmaßnahmen auf der Ebene der Stadtplanung und -ordnung der Gemeinde Elche eingeführt hat. Dem Stadtrat von Elche ist es außerdem gelungen, eine große Anzahl von Palmenplantagen innerhalb oder in der Nähe des Stadtgebiets in öffentlichem Besitz zu halten; wo es nicht mehr landwirtschaftlich gearbeitet wird, aber zumindest das ursprüngliche Erscheinungsbild der Dattelpalmenformation um mehr oder weniger quadratische Parzellen bestehen bleibt.

Der Huerto del Cura befindet sich seit 1919 in Privatbesitz (der Familie Orts) und verwendet die Einnahmen der Besucher für die Erhaltung und Förderung des Gartens.

Die Einzigartigkeit und landschaftliche Schönheit des Palmenhains von Elche machen ihn zu einem einzigartigen Naturpark auf dem europäischen Kontinent, der ihm im November 2000 die Auszeichnung