Palmera Imperial

Ce rare spécimen de palmier dattier (Phoenix Dactylifera) est la principale raison de la popularité du Huerto del Cura. Elle doit son nom à l’Impératrice Elisabeth d’Autriche (“Sissi”), à qui elle fut dédiée par le prêtre Castaño quand celle-ci visita le verger en 1894. Le buste de l’Impératrice situé dans la partie nord de la Palmeraie Impériale constitue également un souvenir de cette visite.

Le palmier impérial est mâle et a environ 180 ans. Loin d’être vieux, il est en pleine maturité, si l’on tient compte du fait que les palmiers vivent sans trop de problèmes depuis plus de 200 ans. L’un de ses 7 bras s’est desséché en 2014, mais son tronc est toujours visible autour du bras principal.

Son mérite en tant que phénomène botanique repose sur le fait qu’elle rompt avec les lois de la biologie :

– Les graines de cette espèce poussent, relativement fréquents, généralement au niveau du sol, quand les palmiers ont entre 10 et 15 ans d’âge, et celles-ci surgissent quand le palmier père a plus de 30 ans et une hauteur particulière de 2 mètres, à une longue distance des racines, où la sève est plus rare.

– Le nombre élevé de graines (7) et la perfection et la symétrie avec laquelle elles poussent.

– La taille colossale que ces jeunes palmiers ont acquis après plus de 150 ans, en se nourrissant de la sève du palmier père central.

Peu avant 1900, le prêtre Castaño y plaça un support pour éviter que le poids des jeunes palmiers n’arrachent le palmier central. Actuellement, ce formidable candélabre de 8 bras dépasse un poids de 8 tonnes et une hauteur de 17 mètres. Certains des jeunes palmiers ont perdu une partie de l’harmonie qu’ils avaient, mais leur grandeur et leur caractère majestueux demeurent incontestables.

Années 1840 – 1845


Années 1900

Années 1905

Années 1910


Années 1919

Années 1960